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企业出海,商标先行
2020-10-7
来源:未知
点击数:  1729        作者:未知
  •      作为商标品牌战略的重要一环,商标海外注册无疑是一项不可或缺的基础性工作,更是企业开拓国际市场的重要保证。

         近年来,随着中国海外市场的不断扩大,中国商品大量走向世界,中国商标在国外被抢注的问题越来越突出。不少“出海”企业,由于缺乏对品牌国际化的了解,存在对国际知识产权规则不熟悉,商标品牌意识不强等问题,往往忽视了品牌保护的重要性,未能及时地开展商标国际注册工作,直到国际业务拓展至某国市场时,才着手进行商标国际注册。滞后的品牌保护工作,让竞争对手或投机者有机可乘,提前抢注商标,这给商标真正的持有人开拓市场和正常经营带来了额外的阻碍,甚至造成巨大的经济利益损失,更影响了国际贸易的正常有序开展。

         曾经有许多中国企业因为忽视了国际商标保护的重要性而付出了惨痛的代价,下面分享的几个商标抢注案例仅仅是冰山一角,企业应从中吸取教训,提早完善品牌保护措施,避免商标在海外被抢注。

    “HiSense”商标德国抢注事件

         海信集团与西门子之间的商标纠纷始于1999年。海信集团在1993年注册“HiSense”商标,到2000年更换标识,注册了“Hisense”商标。

    而1999年1月,德国西门子与博世的合资公司博世-西门子(德国博西公司)在德国申请注册HiSense商标,并获得注册。随后申请了马德里商标国际注册和欧共体商标注册,并且要求优先权,这令中国海信公司在欧洲主要国家申请“HiSense”商标受阻。

         2004年9月,海信在欧洲被迫启用新商标HSense。2004年10月,德国博西公司派江苏博西家用电器销售有限公司副总裁为代表与海信公司谈判,同时在德国法院起诉海信。随后,海信启用法律程序,起诉到德国专利商标局(DPMA),要求依法撤消博世-西门子公司注册的“HiSense”商标。

         历时6年,2005年3月6日,中国海信集团与德国博世-西门子家用电器集团(博西家电)才在北京达成和解协议。青岛海信集团最终以50万欧元的价格,将被西门子公司在德国注册的“HiSense”商标赎回。

    “王致和”商标德国抢注事件

         2006年7月,王致和集团拟在30多个国家进行商标国际注册时,发现王致和在腐乳、调味品、销售服务等3个类别上的商标,已被一家名叫欧凯的德国公司于2006年3月在德国注册。欧凯公司是一家主要经营中国商品的超市,其员工全部是华人。调查发现,欧凯公司还曾抢注白家、洽洽、老干妈、今麦郎等众多知名商标。2007年年初,王致和向慕尼黑地方法院提起诉讼,要求判令欧凯公司无偿归还商标并予以赔偿。2007年的11月14日,王致和集团在德国慕尼黑地方法院一审中胜诉。

         一审认为,德国欧凯公司作为王致和产品曾经在德国的销售商,在明知的情况下恶意抢注王致和商标,已经构成了侵权和不正当竞争。在一审中,德国慕尼黑地方法院判处禁止欧凯公司在德国擅自使用“王致和”商标,撤销了欧凯公司抢注的“王致和”商标。但是此案一审败诉的德国欧凯公司不服判决,再次向德国慕尼黑高等地方法院提出上诉。

         最后于2009年4月23日上午,德国慕尼黑高等法院第29民事庭就中国百年老字号“王致和”商标被恶意抢注案进行二审判决,维持一审判决结果,要求抢注方--德国欧凯进出口公司停止在德国使用“王致和”商标,并撤销它在德国抢注的“王致和”商标,否则将对其处以25万欧元的罚款或对主要负责人处以6个月监禁。欧凯公司这才注销其抢注的“王致和”商标,而“王致和”商标最终物归原主。

    “洋河”商标泰国抢注事

         江苏洋河酒厂股份有限公司(以下简称“洋河公司”)是中国领先的白酒企业之一,在2017年获得“2017全球烈酒品牌价值50强”及“2017年度全球品牌500强”的奖项,2019年12月,洋河入选2019中国品牌强国盛典榜样100品牌。

         2016年3月,洋河公司的国际商标代理机构监控到河北省某公司将“洋河”商标在泰国提交注册申请并且已获得初审公告,洋河公司在知悉商标在海外被抢注的情况后立即启动相关措施,针对被抢注的商标提出异议申请,由于商标抢注人未在法定期限内进行答辩,泰国商标局在2016年底驳回了抢注商标的注册申请。

         从以上三个例子,我们可以总结出一个经验:中国企业在扩大海外市场,做大做强自己企业品牌的同时,商标全球化注册与品牌保护工作要超前谋划,及时跟进,打好配合。

         一是要坚持“商标先于商品”的策略。“注册是******的保护”。在品牌国际化的时代,商标是品牌保护的核心。据统计,虽然我国连续多年位居全球商标申请量首位,但庞大的商标注册量中,仅不到10%申请国际商标,而在瑞士,约77%的商标申请是国际商标,美国则达到了约46%。我国企业要真正走向国际化,开拓海外市场,要解决中国企业商标在国外被抢注的问题,首先需要培养和提升商标海外注册布局的战略意识、前瞻意识,真正把商标海外注册布局纳入到企业发展总体战略规划中,把商品服务“出海”与商标品牌“出海”紧紧结合起来,及早进行海外目标市场、潜在市场、新兴市场的商标布局,织造商标保护网,做到未雨绸缪,防患于未然。

         二是要建立海外商标监测预警机制。企业可通过国际商标监测,获悉各国与权利人商标相同或近似的******公告商标,及时发现商标在海外被抢注的情况并采取制止措施,将抢注商标扼杀于摇篮,降低企业的维权成本和经营损失。

         三是要积极熟悉国际相关法律规则。“出海”企业要深入学习掌握目标市场所在国的知识产权法律法规,用好法律武器,积极维护自身合法权益,积极依托国内政府资源与寻求专业组织、行业协会协助支持,才能在海外商标维权保护中占据法律制高点和防御主动权,更有效地面对可能发生的种种商标侵权情况。

         总的来说,中国企业的世界征程,需要有高水平的海外商标注册来保驾护航。广东外向型企业众多,面临遭遇海外恶意抢注的现实风险,具有海外维权与品牌布局的现实需求,更需要提前做好商标注册的相关“作业”,加强商标的海外布局,迈好踏出国门的关键一步,才能更好在国际市场上驰骋,让更多粤企商标、中国品牌闪耀全球。

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